Rock Es Cultura #11: What’s The Frequency, Kenneth?

por G. Bastas Chipoco


R.E.M. en su alineación original (Buck, Mills, Stipe y Berry)

Al legendario periodista y anchorman de CBS, Dan Rather, un tipo sicótico y trastornado lo golpeó en la cabeza mientras que éste paseaba por Park Avenue. En plena paliza el maleante le preguntaba maniáticamente, una y otra vez, “¿Cuál es la frecuencia, Kenneth?”. Nueve años después el mismo hombre sería capturado tras matar a un hombre de la producción del Today Show. Cuestionado por el móvil del crímen William Tager respondió que lo hizo convencido que los medios emitían señales a su cerebro y tenía la misión de determinar cuáles eran las frecuencias de transmisión.

Michael Stipe tomó ese incidente y le dio todo un giro al aplicarlo en una potente y guitarrera canción sobre la alienación de la juventud norteamericana y cuan aislada estaba ésta de la cultura mainstream en plena era del sida, del grunge y los primeros años de Bill Clinton. Cuando Stipe canta “Richard said ‘Withdrawal in disgust is not the same as apathy'” se dirige a Richard Linklater, director de una de las cintas referenciales de la Generación X, Slacker (1991).

Stipe a menudo exhibe esa capacidad de entendimiento sobre las situaciones lo cual lo impulsa a elaborar canciones de calado emocional que impacta en el oyente cuando éste entiende que habla directamente y le toca, como es el caso de Everybody Hurts -compuesta al alimón con el baterista Bill Berry, en un periodo en el que el suicidio adolescente arreciaba América.

R.E.M. en su periodo Monster (1994) Su álbum que quizo regresarles a sus raíces rockeras y guitarreras desde Green (1989)

Coincidentemente la banda Game Theory tiene una canción llamada Kenneth, What’s The Frequency? en su álbum Lolita Nation (1987) producido por Mitch Easter, el mismo que contó  R.E.M. para su EP Chronic Town (1982) y su debut Murmur (1983) y Reckoning (1984).

En el vídeo Peter Buck toca la guitarra que usó Kurt Cobain en vida, un regalo personal de su viuda, Courtney Love, una fan e íntima amiga de la banda y, sobretodo, de Michael Stipe. Ésta fue la primera vez que se le vio al vocalista con el pelo rapado iniciando la creencia que sufría de sida, hecho que desminitió por años hasta el hartazgo.

He estudiado tus dibujos, radio, música, TV, películas, revistas.
Richard dijo “Abstinencia en asco no es lo mismo que la apatía”.
Una sonrisa como de dibujo, diente por diente.
Dijiste que la ironía eran los grilletes de la juventud,
usaste una camiseta de verde violento.
Nunca entendí la frecuencia.

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