Varias Posiciones

El Discreto Desencanto de la Burguesía

Etiqueta: R.E.M.

Rock Es Cultura #11: What’s The Frequency, Kenneth?

R.E.M. en su alineación original (Buck, Mills, Stipe y Berry)

Al legendario periodista y anchorman de CBS, Dan Rather, un tipo sicótico y trastornado lo golpeó en la cabeza mientras que éste paseaba por Park Avenue. En plena paliza el maleante le preguntaba maniáticamente, una y otra vez, “¿Cuál es la frecuencia, Kenneth?”. Nueve años después el mismo hombre sería capturado tras matar a un hombre de la producción del Today Show. Cuestionado por el móvil del crímen William Tager respondió que lo hizo convencido que los medios emitían señales a su cerebro y tenía la misión de determinar cuáles eran las frecuencias de transmisión.

Michael Stipe tomó ese incidente y le dio todo un giro al aplicarlo en una potente y guitarrera canción sobre la alienación de la juventud norteamericana y cuan aislada estaba ésta de la cultura mainstream en plena era del sida, del grunge y los primeros años de Bill Clinton. Cuando Stipe canta “Richard said ‘Withdrawal in disgust is not the same as apathy'” se dirige a Richard Linklater, director de una de las cintas referenciales de la Generación X, Slacker (1991).

Stipe a menudo exhibe esa capacidad de entendimiento sobre las situaciones lo cual lo impulsa a elaborar canciones de calado emocional que impacta en el oyente cuando éste entiende que habla directamente y le toca, como es el caso de Everybody Hurts -compuesta al alimón con el baterista Bill Berry, en un periodo en el que el suicidio adolescente arreciaba América.

R.E.M. en su periodo Monster (1994) Su álbum que quizo regresarles a sus raíces rockeras y guitarreras desde Green (1989)

Coincidentemente la banda Game Theory tiene una canción llamada Kenneth, What’s The Frequency? en su álbum Lolita Nation (1987) producido por Mitch Easter, el mismo que contó  R.E.M. para su EP Chronic Town (1982) y su debut Murmur (1983) y Reckoning (1984).

En el vídeo Peter Buck toca la guitarra que usó Kurt Cobain en vida, un regalo personal de su viuda, Courtney Love, una fan e íntima amiga de la banda y, sobretodo, de Michael Stipe. Ésta fue la primera vez que se le vio al vocalista con el pelo rapado iniciando la creencia que sufría de sida, hecho que desminitió por años hasta el hartazgo.

He estudiado tus dibujos, radio, música, TV, películas, revistas.
Richard dijo “Abstinencia en asco no es lo mismo que la apatía”.
Una sonrisa como de dibujo, diente por diente.
Dijiste que la ironía eran los grilletes de la juventud,
usaste una camiseta de verde violento.
Nunca entendí la frecuencia.

Rock Es Cultura #9: You Have Killed Me

Morrissey junto a Michael Stipe. Tribeca Grill; julio de 1991

Uno de los rumores más persistentes de los últimos 30 años es la supuesta relación entre Morrissey y Michael Stipe (vocalista, R.E.M.). Un runrún alimentado con el tiempo por la prensa sensacionalista, los fans y los ambiguos significados de las canciones de ambos artistas. De hecho, Morrissey siempre ha sido muy cáustico a la hora de revelar detalles íntimos y se ha forjado una muralla en forma de su supuesta virginidad. Mientras que Stipe, a medida que fuera tomando confianza sobre el escenario, exuda tanta sensualidad como misterio en iguales dosis.

Éste supuesto culebrón empezó a principios de los 90’s cuando Stipe le envió un par de postalesa Moz compartiendo gustos literarios y con los años en visitas por ambas partes en los dos lados del Atlántico. Se dice que Morrissey, célibe desde que se confesó como tal, en un momento dado tuvo sexo con Stipe y lo que pudo haber empezado como una relación nunca lo fue y acabó trastocado por la personalidad sexualmente arrolladora que el norteamericano en ocasiones exhibe en el escenario al vinculársele con Brian Molko (vocalista/guitarrista, Placebo).

Moz, entonces, documentó en sencillos versos cargados de imaginería cinematográfica un relato de entrega, rencor, confusión, traición y perdón en You Have Killed Me, a la sazón el primer single de Ringleader Of The Tormentors -el álbum más clásico y preciosista en su discografía-, en el que se identifica con Pasolini y señala a su pareja como Accattone (el filme debut del italiano sobre un prostituto en los tugurios romanos de posguerra).

Cuán cierto sea o no éste rumor es difícil determinar, no deja de todo parecer un chisme entre fans salido de control, pero documentan una relación de entrelíneas desde el Found Found Found del inglés en su Kill Uncle. Así que ésta curiosa historia es como una madeja que constantemente se desenreda sólo para encontrarse más nudos.

No entraba a nada
y nada entraba en mí
hasta que viniste con la llave
e hiciste lo mejor que pudiste,
pero…

Mientras viva y respire
me has matado,
me has matado.

¿Quién soy yo para estar aquí?