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El Discreto Desencanto de la Burguesía

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Rock Es Cultura #16: Whatever Gets You Through The Night

John Lennon tocando durante el show de Elton John el Día de Acción de Gracia el 28 de noviembre de 1974

Durante el infame Lost Weekend (1973-1975) John Lennon se volvió reconocido por sus noches de juerga y excesos junto a sus compinches de turno Harry Nilsson, David Bowie, Ringo Starr, Elton John y Mick Jagger. Sin embargo, la creatividad e impulso musical de Lennon no se vio disminuido por las altísimas cuotas de alcohol por lo que en ese periodo trabajó con cada uno de los mencionados en una o más canciones.

Por ese entonces la amistad entre Elton y el beatle era fortísima así como el poder comercial del pianista quien atravesaba su zénit como compositor y fuerza incontrolable en los charts. Durante las grabaciones de Walls And Bridges (1975) Lennon, quien hasta ese momento no gozaba de mayor suceso como solista a diferencia de sus ex compañeros, le pide a Elton que colabore en éste tema y él, seguro de su calidad y su propio ‘toque de Rey Midas’, acepta y le augura su primer número uno. Un incrédulo Lennon acepta el reto de Elton: Si el tema en efecto alcanzaba la cima el beatle tocaría en uno de sus conciertos programados en New York. El trato estaba hecho.

En sus noches en vela May Pang, novia ocasional de Lennon elegida a dedo por Yoko Ono, cuenta que John acostumbraba hacer zapping y apuntar todas las ideas que se le venían a la mente así como diálogos y frases que sacaba de la TV. Se sabe que Lennon conservaba una libreta de notas y una guitarra al lado de su cama. En una de esas madrugadas escuchó a un tele-evangelista predicar “Déjenme decirle chicos que no importa adonde sea que les lleve la noche” que le inspiró a escribir una canción alrededor de esa línea.

John Lennon junto a Elton John en las grabaciones de Walls And Bridges; 1975

Cuando se lanzó Whatever Gets Your Through The Night como single -elegido específicamente por el sagaz vicepresidente de Capitol Records, Al Coury, quien ya había probado su buen olfato comercial promocionando Band Of The Run de los Wings- escaló a la cima del Billboard para la incredulidad del beatle. Es así que Lennon apareció por sorpresa en el show del Día de Acción de Gracias el 28 de noviembre de 1974 al lado de Elton John quienes tocaron al alimón una seguidilla de clásicos: Lucy In The Sky With Diamonds y I Saw Her Standing There la cual dedicó a una vieja prometida suya llamada Paul. Fue la última presentación en vida de John.

Tras bastidores Elton John había cimentado la reconciliación entre Lennon y Yoko al invitarla en secreto al final del concierto. Una vez que se reencontraron no volvieron a separarse, el beatle entró en reclusión para criar a su hijo Sean, por quien nombraron padrino a Elton en agradecimiento a éste gesto que tuvo para con la pareja.

A donde quiera que te lleve tu vida.
Está bien. Está bien.
Lo hagas bien o lo hagas mal.
Está bien. Está bien.
No necesitas de un reloj para desperdiciar tu tiempo
¡
Oh, no! ¡Oh, no!

Rock Es Cultura #12: Cold Turkey

John Lennon y Yoko Ono en la portada de Unfinished Music No.1: Two Virgins (1968)

En los tormentosos últimos años de The Beatles, cuando la separación era todavía creativa más que física, John Lennon fue el primero en demostrar el interés y la capacidad de contemplar una carrera solista con una visión absolutamente experimental lejana a lo que ya venía haciendo, excepto en contadas excepciones como la incomprensible Revolution #9; ese ejercicio de musique concrète influenciado, por supuesto, por Yoko Ono quien venía de hacer ejercicios musicales de naturaleza avantgarde con Fluxus.

Una de las tantas razones de las fracturas en el grupo fue el creciente distanciamiento de Lennon debido a su adicción a la heroína. Un rumor difundido de ese periodo es que fue la misma Yoko quien induciera al beatle al consumo bajo su estricta supervisión. Ono medía la cantidad exacta de modo que no resultara en sobredosis y, de paso, tener ‘enganchado’ a Lennon a su cuidado. Esa creencia vino reforzada por la actitud infantil, regresiva y cuasi edípica -al fusionar a su madre con Ono en un solo ideal femenino en Julia– que mostraba el músico al lado de la japonesa.

Sin embargo, Lennon nunca cayó al foso por lo que después de haber experimentado con la droga la dejó tan rápido como empezó aunque fuera muchísimo más difícil de lo que parecía a diferencia de la marihuana, las anfetaminas o el LCD. Esa limpieza que atravesó junto con Ono la grabó en Cold Turkey, el segundo single del colectivo Plastic Ono Band con un salvaje Eric Clapton en la guitarra -otra víctima de la heroína que saldría del infierno recién en 1973 tras la intervención de sus amigos en el memorable Rainbow Concert– fresco de Cream y Blind Faith y en busca de un grupo fijo.

John Lennon abraza por última vez a Yoko Ono en una sesión de fotos de Annie Leibowitz para Rolling Stone en 1980. Ese mismo día moriría asesinado

Lennon le presentó a McCartney el tema en los últimos días del Abbey Road, pero Paul lo rechazó por considerarlo un exceso. Con la canción lista la lanzó con su sola autoría, la primera vez ya que Give Peace A Chance la enlistó como Lennon/McCartney. Cold Turkey debutó en el Toronto Rock & Roll Revival, festival en tributo al rock formativo de los 50’s. La grata experiencia de tocar junto a Ono, Clapton, Klaus Voorman, su amigo de sus años en Hamburgo, y el futuro baterista de Yes, Alan White, probó ser el impulso que le faltaba para considerar seriamente separar a The Beatles.

Cold Turkey no fue un éxito por lo que Lennon decidió, medio en broma y en señal de protesta, devolvió su MBE al Palacio de Buckingham denunciando también el involvimiento del gobierno británico en el conflicto en Biafra, Nigeria. Ésta canción abrió un universo de posibilidades y marcó la pauta de lo que Lennon traería en el futuro con Well Well Well, Gimme Some Truth y Mother, en el empleó el primal scream de Arthur Janov para defogar y exorcisar sus traumas.

El tema vería la luz dos veces más en Some Time In New York City (1972) en versión en vivo grabada el 15/12/69 en el Lyceum Ballroom en beneficio a UNICEF junto a Ono, Clapton, Keith Moon y George Harrison, la última vez que Lennon tocaría con otro beatle; y en el compilatorio Shaved Fish de 1975.

36 horas
arrastrándome de dolor.
Rezándole a alguien
que me libere otra vez.

Oh, seré un buen chico,
por favor cúrame.
Te prometo lo que sea,
sácame de éste infierno.

La abstinencia me tiene huyendo.